ワイル病病原体の発見者
稲田 龍吉

 稲田龍吉博士は、明治33(1900)年東京帝国大学医科大学を首席で卒業後、明治35(1902)年ドイツ留学、明治38(1905)年帰国とともに福岡医科大学(現九州大学医学部)第一内科初代教授に就任した。

 大正3(1914)年ワイル病病原体を発見。周到な研究方針と該博な学識に基づいて本病に関する研究を行い、大正4(1915)年9月「日本黄疸出血性スピロヘータ病論」と題して発表した。稲田通り碑 その内容は病原体の発見から感染源、感染経路、臨床、病理、診断、治療及び予防に至る完璧な内容であった。大正9(1920)年東京帝国大学内科学教授として転任。昭和19(1944)年文化勲章受章、昭和25(1950)年逝去。

 稲田博士らが大正3(1914)年に分離したIctero No.1株は、その後我が国の学者によって維持され、分離から76年を経て、平成2(1990)年大阪で開催されたレプトスピラ分類委員会で病原性レプト スピラの基準株として承認された。同業績に対し、北里柴三郎博士とともに日本人として初のノーベル賞候補に挙げられた。

石橋 大海
(元病態修復内科学分野助教授(現:長崎医療センター臨床研究センター長))

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