ワイル病病原体の発見者
稲田 龍吉

 稲田龍吉博士は、明治33(1900)年東京帝国大学医科大学を首席で卒業後、明治35(1902)年ドイツ留学、明治38(1905)年帰国とともに福岡医科大学(現九州大学医学部)第一内科初代教授に就任した。

 大正3(1914)年ワイル病病原体を発見。大正4(1915)年9月「日本黄疸出血性スピロヘータ病論」と題して発表した。その内容は病原体の発見から感染源、感染経路、臨床、病理、診断、治療及び予防に至る完璧な内容であった。大正9(1920)年東京帝国大学内科学教授として転任。昭和19(1944)年文化勲章受章、昭和25(1950)年逝去。

 稲田博士らが大正3(1914)年に分離したIctero No.1株は、その後我が国の学者によって維持され、分離から76年を経て、平成2(1990)年大阪で開催されたレプトスピラ分類委員会で病原性レプトスピラの基準株として承認された。昭和63年に公開されたノーベル財団の資料によれば、稲田博士は井戸博士(第一内科、第2代教授)とともに、大正8年(1919)にノーベル医学賞受賞候補であった。 しかし同年、井戸博士は腸チフスのため38歳で夭折。このため、最終選考を前に受賞の機会は失われた。

赤司 浩一
(九州大学病態修復内科(旧第一内科)教授)

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